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为什么德国有可能失去工业4.0的领导地位?

未知 2019-07-11 10:53

物联网领导的新信息技术正在影响工业公司的所有重要功能,并以新的产品、服务和商业流程带来新的商业模式。问题是,谁会具备成为这些深刻变革的成功先驱者的资格?在此背景下,人们不仅应该考量新科技带来的机遇,还应考量并评估经济实体是否做好了抓住新机遇的准备。

  以德国为例,在工业公司的数字化方面,德国处于有利的起点。汽车、电气、化学和机械工程等工业及其供应商都在创新,并准备迎接大变革(Big Change)。大变革意味着三个相关流程领域的剧烈变革,即工厂、产品开发和物流。不过,它们不可能从零开始,必须考虑现有业务的背景。机械工程师造出的产品可以使用多年,而且多数制造商致力于提供备用零件和维修的多年服务,这可能阻碍产品开发的重要变革。直接比较而言,那些刚刚开始建立工业基础的国家可以投资于新的工业4.0 技术,而不必考虑历史情况,因此具有比较优势。例如,运用3D 打印等新技术,可以更快地开发原型产品,从而提升新产品开发速度。

  德国的大型工业公司有自己的庞大IT 部门,支持产品开发和制造流程的自动化。许多公司正在将IT部门分离出去成为独立的公司,好让后者可以把专业知识出售给其他工业企业,或者为第三方提供智能服务平台。这可以进一步推动工业4.0 战略的实施。借助新技术,客户可以通过许多不同的渠道,比如普通电脑、笔记本电脑或智能手机,来下订单、修改订单或取消订单,所有渠道必须互联互通。客户容易找到供应商和客户需求的个性化,都使客户要求更加多变,因此对整个订单处理、生产制造和产品开发过程中的灵活性,都提出了更高的要求。客户可能真会在生产开始的前一刻,更改原始产品设计。创新公司面临的挑战是,直接面对并满足这些需求。

  德国的工业供应基础也是一项特别优势。德国公司为其他工业公司制造机器设备。这些公司已经在自动化技术上达到高度专业化,并与国际硬件和软件生产商展开合作。他们已经在工厂运用新的工业4.0 技术,比如信息物理系统(Cyber Physical Systems)。信息物理系统是连接互联网的软件密集型生产系统,能够实现彼此间以及与智能材料间的交互沟通。信息物理系统的高度灵活性使得生产过程的高度个性化成为可能,因为系统流程的更改可以瞬间完成,不会损失时间,也就不产生成本。由于这个原因,以大规模生产的成本水平,进行批量仅1件的产品生产也成为可能。此外,存储设备的降价和新的内存数据库技术,使得公司可以将生产过程中的大数据存储起来。德国公司如今已经在利用大数据的存储便利性来节省成本。传感器实时监测机器、材料和周边生产设备的状况,然后分析评估程序,根据实际状况决定即时行为,并对未来系统行为给出指示。我认为,这些制造机器设备的公司,非常接近工业4.0 对于工厂实时自控、高度分散化的设想也就是智能工厂。

  然而,我们一直不得不面对失去工业4.0领导地位的危险,因为多个欧洲其他国家以及亚洲等其他大洲的工业,也将工业4.0 理念确定为增长路径。我深信,德国工业发展中的一个决定性因素将是所谓的中型公司中等规模且常为家族所有的公司。它们是德国经济的脊梁,已证明在市场发生变化时的灵活性和主动性。但在工业4.0 背景下,它们必须面对和接受体系的彻底变化。只有这些公司投身彻底的创新并采纳工业4.0 流程,才能在这项德国开创的事业中取得成功,从而稳固德国的经济福祉。

  德国面临的另一项风险,是对国际硬件和软件生产商合作的依赖,这意味着,德国不是总能跟上最新的发展趋势,不能及时并根据具体需求对下一步的发展实施影响。令我欣慰的是,德国联邦政府已经看到了上述问题,并努力通过对研发和初创公司基金的针对性扶持来建立新优势。

  不论最终谁将成为领导者,工业4.0 时代无疑已经开启,这意味着工业公司的企业管理驱动力发生了深刻变化。企业成功的新特点将是个性化、分散化、自动控制、服务导向和透明化。

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